Ruurd Jelle van der Leij (1984) is van kinds af aan al fanatiek bezig met vogels. Na het afronden van zijn VWO is hij de studie kust en zee management gaan doen op het Van Hall te Leeuwarden. Naast de leuke excursies en mooie stages die hij tijdens deze studie heeft kunnen doen ontmoette hij ook hier weer de nodige mensen die zijn kennis deden groeien. Gedurende de studie kwam ook zijn passie voor fotografie steeds nadrukkelijker naar voren. Destijds was RJ altijd afhankelijk van andermans apparatuur maar daar kwam in 2007 verandering in. In augustus 2007 vertrok hij voor 5 maanden naar Noorwegen om daar en een aantal modules voor zijn studie te gaan volgen. Voor vertrek heeft hij zijn eigen spiegelreflexcamera aangeschaft met een aantal lenzen. Bij terugkomst bleek de drive om te fotograferen alleen maar groter en was de tijd daar om een mooie 500mm te kopen zodat ook vogelfotografie tot de mogelijkheden ging behoren. Vanaf dat moment is het hard gegaan. Zijn foto's worden o.a. verkocht door de beeldbank FotoNatura en inmiddels is hij fulltime fotograaf.

Tegenwoordig werkt hij met Nikon camera's en lenzen met een bereik van 18 tot 800mm.